Kursi Goyang Besar

Tidak ada yang menghasut masyarakat umum lebih dari seseorang yang mencoba menagih sesuatu yang dulunya gratis. Namun itulah yang coba dilakukan pengusaha Oscar F. Spate di taman Kota New York pada musim panas 1901.

Semuanya dimulai di Central Park pada 22 Juni 1901, ketika sekelompok orang melihat barisan kursi goyang hijau cerah di sepanjang mal taman, dekat kasino. Biasanya di tempat yang sama ini, berdiri barisan bangku kayu keras yang tidak nyaman, jadi sungguh menyenangkan  Kursi Ergonomis bagi taman-duduk untuk duduk dan bergoyang dan menikmati hari musim panas yang menakjubkan.

Tiba-tiba, dua pria berbahu lebar mendekati pengasuh kursi goyang. Mereka mengenakan jas abu-abu yang identik dan mereka membawa tas hitam dengan tali di pundak mereka. Orang-orang berpakaian abu-abu mengatakan kepada para pengasuh bahwa ini adalah kursi pribadi untuk disewa, dan bahwa jika mereka ingin terus duduk mereka harus membayar lebih dari lima sen sehari untuk kursi yang lebih baik, dan tiga sen sehari untuk tempat duduk yang tidak istimewa. posisi di taman. Beberapa orang mengosongkan kursi mereka, tetapi yang lain membayar. Orang-orang yang tidak melakukan keduanya secara fisik dikeluarkan dari kursi. Ketika mereka bertanya mengapa, para lelaki beruban berkata, “Kursi Mr. Spate mereka.”

Fenomena baru ini diliput secara luas dan sangat kontroversial, di koran harian New York City hari berikutnya. Dan pria di kursi panas adalah presiden Komisi Taman – satu George C. Clausen.

Tampaknya beberapa hari sebelumnya, Clausen telah dikunjungi di kantor Komisi Taman resminya oleh seorang pria bernama Oscar F. Spate. Spate tampak cukup ramah, dan dia menawarkan Clausen sebuah proposisi yang tidak dilihat oleh Clausen. Tampaknya Spate mengatakan dia ingin menempatkan kursi goyang yang nyaman di taman-taman di seluruh Kota New York. Dan untuk hak istimewa melakukannya, Spate menawarkan kota itu jumlah uang $ 500 per tahun.

“Mereka melakukan ini di London dan Paris,” kata Spate kepada Clausen. “Dan itu pasti akan baik untuk Kota New York.”

Clausen tidak melihat masalah dengan garis pemikiran Spate, jadi dia langsung setuju; walaupun tanpa berkonsultasi terlebih dahulu dengan anggota Suplier, Produsen, Pabrik, Sofa drum bekas Komisi Taman yang lain. Akibatnya, Clausen menghiasi Spate dengan kontrak lima tahun, yang memungkinkan Spate meletakkan kursi goyang di semua taman Kota New York. Dengan tinta masih belum kering pada kontraknya, Spate segera memesan 6.000 kursi, masing-masing biaya sekitar $ 1,50. Jika proyeksi Spate benar, kursi-kursi ini akan menghasilkan sekitar $ 250 – $ 300 per hari.

Seorang rekan Spate, yang meminta anonimitas reporter surat kabar, mengatakan bahwa Spate telah menginvestasikan $ 30.000 dalam usaha barunya. Reporter melakukan perhitungan dan dia datang dengan kursi goyang hanya menelan biaya sekitar $ 9.500. Berdoalah, kemana perginya $ 20.500 yang lain?

Juru bicara Spate tidak mengatakan apa pun untuk memberi tahu reporter itu.

“Yah, selalu ada biaya dalam hal-hal seperti ini, kau tahu,” katanya kepada juru tulis.

Pers New York City mengetahui sebuah kisah ketika berita itu mengenai mereka, sehingga mereka berhasil melacak Spate di kantornya di Gedung St. James, di Broadway dan 26th Street, dekat Madison Square Park. Saat ditanyai oleh wartawan, Spate menjadi geram.

“Aku akan meletakkan kursi sebanyak mungkin,” kata Spate kepada wartawan. “Petugas yang memungut bayaran ada di gaji saya. Mereka akan mengenakan seragam abu-abu, dan masing-masing akan mengurus sekitar lima puluh kursi, mulai pukul 10:00 hingga 22:00. Tiket lima sen memberikan hak kepada pemegang untuk duduk di lima sen, atau kursi tiga sen di taman mana saja kapan saja selama hari itu. Tetapi pemegang kursi tiga sen hanya bisa duduk di kursi tiga sen. ”

Spate juga mengatakan kepada wartawan bahwa ia melakukan kebaikan kota, karena pengisian kursi akan membuat yang tidak diinginkan (baca – orang miskin) keluar dari taman, sehingga menjaga taman berkilau bersih dan bebas dari gelandangan yang meninggalkan kekacauan di belakang mereka .

Kemarahan dari pers New York City dan dari dermawan datang dengan cepat. Randolph Guggenheimer, presiden Dewan Kota, mengatakan dia “tidak melihat alasan yang baik untuk mengizinkan pihak swasta menduduki lahan taman dan menghasilkan uang melalui skema seperti ini.” Uni Federasi Sentral Kota New York mengirim pernyataan kepada pers yang mengecam Spate dan Clausen atas “tindakan mengerikan” mereka. New York Tribune menulis dalam tajuk rencana, “Ini hanyalah contoh lain dari kebodohan Komisi Taman yang ada saat ini.” The New York Journal juga menulis editorial yang membela “hak-hak orang miskin untuk duduk di taman umum.” Namun, New York Times tidak melihat masalah dalam apa yang dilakukan Spate, asalkan “harga diatur dengan benar.”

Komisaris Taman Clausen berusaha membela tindakannya dengan mengatakan kepada pers bahwa selalu ada banyak bangku gratis untuk diduduki orang, kecuali, tentu saja, pada hari Sabtu, Minggu dan hari libur. New York Tribune menunjukkan bahwa itu adalah hari-hari dengan permintaan terbesar untuk kursi di taman.

Karena masalah ini menjadi monumental, Spate menjadi lebih tegas. Dia memerintahkan lebih banyak kursi ditempatkan di Central Park, dan juga di Madison Square Park, yang berada di seberang jalan dari kantornya. Beberapa orang membayar untuk duduk, dan orang-orang yang tidak, tanpa alasan terlempar keluar dari kursi oleh preman Spate mengenakan jas abu-abu.

Segalanya menjadi tenang selama beberapa hari, ketika beberapa orang memprotes membayar kursi. Itu semua berubah pada hari Rabu 26, 1901, ketika suhu luar kota naik di atas 90 derajat. Pada hari Sabtu suhu naik menjadi 94 derajat dan sembilan belas orang telah meninggal di New York City karena kondisi panas yang tak tertahankan. Temperatur mencapai 97 derajat pada hari Minggu, menjadikannya hari terpanas dalam catatan dengan Biro Cuaca sejak Juni 1871. Pada hari Minggu, lima belas orang lagi meninggal, dan pada hari Selasa, dengan suhu naik menjadi 99 derajat, dua ratus kematian dilaporkan. Ada 317 kematian terkait panas pada hari Rabu, yang membuat, dalam periode waktu dari 28 Juni hingga 4 Juli, total 382 kematian terkait panas di Manhattan saja, bersama dengan 521 rawat inap untuk sujud panas. Sama sekali, dalam periode tujuh hari di distrik metropolitan New York City, yang meliputi Brooklyn, Bronx, Queens, dan Richmond County, ada 797 kematian dan 891 sujud panas. Keadaannya sangat buruk, sehingga pada tanggal 2 Juli, pengemudi ambulans rumah sakit kota bekerja 24 jam penuh tanpa bantuan.

Dengan kota dalam hiruk-pikuk terkait panas, orang-orang yang tergesa-gesa bergegas ke taman kota, yang sekarang diperintahkan oleh Komisi Taman agar tetap buka sepanjang malam. Ketika orang-orang tiba di taman, mereka menemukan bahwa banyak bangku gratis tidak ada lagi di sana, dan yang masih ada di taman telah dipindahkan ke matahari, membuat mereka terlalu panas untuk duduk. Namun, kursi hijau Spate duduk dengan baik di tempat teduh, membuatnya lebih menarik bagi orang-orang yang melawan hawa panas yang menyengat.

Pada hari Sabtu 6 Juli, situasi mencapai titik didih. Seorang pria duduk di salah satu kursi Spate di Madison Square Park, dan dia benar-benar menolak untuk membayar lima sen yang diminta oleh pria Spate, Thomas Tulley. Akhirnya, Tully menarik kursi itu keluar dari bawah lelaki itu dan keributan pun terjadi. Kerumunan yang marah mengelilingi Tully dan mulai berteriak, “Lynch dia! Dia laki-laki Spate!”

Tulley berjuang menembus kerumunan dan melaju menyeberangi jalan ke Fifth Avenue Hotel, tempat ia bergegas ke atas dan mengunci diri di sebuah ruangan. Kerumunan berkumpul di lobi hotel selama sekitar 30 menit, ketika polisi tiba dan mengantar Tully dari hotel ke mana pun ia menelepon ke rumah.

Kemudian pada hari itu, dengan panas yang masih menyengat para pengunjung taman, salah seorang anggota Spate lainnya mengusir seorang bocah lelaki yang duduk di salah satu kursi Spate di Madison Square Park dan menolak membayar lima sen yang diperlukan. Kerumunan orang yang marah menyerang pria Spate, dan ketika seorang polisi mencoba mengintervensi, dia dibuang ke air mancur taman. Orang Spate melarikan diri dari taman dengan ketakutan, dan setelah itu, orang-orang yang senang mulai bergiliran duduk di kursi Spate (tanpa membayar tentu saja). Ketika malam tiba, beberapa orang membawa kursi Spate ke rumah bersama mereka sebagai piala untuk menghiasi ruang tamu mereka sendiri.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *